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Alfonso Arana

Nueva York, 1927 - París, 2005

Luego de nacer en Nueva York, sus padres se mudaron a San Sebastián, Puerto Rico, cuando tenía cuatro años de edad. Desde muy temprano demostró gran afición al dibujo y a la pintura. Tomó clases con el profesor vienés Franz Howanietz. En 1943, decide irse a vivir a México, donde tenía familia, para estudiar arte. Allí completa sus estudios de escuela superior, mientras era discípulo del pintor José Bardasano. Tras una breve estadía en el Manhattan School of Arts de Nueva York, en 1947, es becado por el gobierno de Puerto Rico para viajar a París, donde ingresa a la Escuela de Bellas Artes, y a la Academia Julien (1947-1951). Regresa a Puerto Rico en 1954 y exhibe en diferentes galerías de la Isla. Finaliza el Bachillerato en artes en la Universidad de Puerto Rico (UPR), en 1961. En esa institución, se desempeña como profesor de artes en la División de Extensión (1962). Exhibe sus obras en el Museo de la UPR en 1963 y 1966. Establece su residencia oficial en París, en 1972, y en el 1986 estableció la Fundación Arana, la cual concedió numerosas becas a talentosos artistas puertorriqueños para que trabajaran en su taller. En 2001, el gobierno francés le otorgó la medalla Caballero de Honor de las Artes y las Ciencias, por su aportación a las artes y al desarrollo del talento joven. Durante su vida participó en numerosas exposiciones en Puerto Rico e internacionalmente.

Exhibiciones individuales (selección): Galería Chardin, París, Francia, 1951; Ateneo Puertorriqueño, San Juan, Puerto Rico, 1951; Sociedad de Artes Plásticas, México, 1952; Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, San Juan, Puerto Rico, 1963,1966; Galérie 18, París, Francia, 1974; Galería Daniel, México, 1976, 1977; Galérie EMMA de París, Francia, 1978; Galería Rechany, San Juan, Puerto Rico, 1979; Galérie Art Sans, Estrasburgo, Francia, 1982, La vida, el amor y la muerte, Instituto de Cultura Puertorriqueña, Arsenal de la Marina, San Juan, Puerto Rico, 1988.
Exhibiciones colectivas (selección): Exposición Anual IBEC, San Juan, Puerto Rico, 1961; Primera Bienal del Grabado Latinoamericano, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico, 1970; Once pintores puertorriqueños, Bonn, Alemania, 1973; Salon UNESCO, Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, San Juan, Puerto Rico, 1974; Galería 2, Hotel Cerromar, Dorado, Puerto Rico, 1981; Paris Düseldorf, Baden Baden, Galérie Art Sans, Estrasburgo, Francia, 1982; Exhibición Mundial de la UNESCO, Tokío, Japón, 1984; Art Expo, Nueva York, Estados Unidos, 1984; Salon des Indépendants, París, Francia, 1984; Salon Clermont Ferrand, Francia, 1985; Salon National des Beaux Arts, París, Francia, 1987; Exposición de Grabadores Puertorriqueños, Colegio de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico, 1989; Los pintores puertorriqueños en el París de hoy, Alianza Francesa, San Juan, Puerto Rico, 1994; The Art of Puerto Rico: Passion, Pride, Progress, Atlanta International Museum of Art and Design, Atlanta, Georgia, Estados Unidos, 1996; Desnudos, Galería Tamara, San Juan, Puerto Rico, 2006.